Todos os anos, cerca de 88 milhões de toneladas de alimentos são desperdiçadas na União Europeia (EU). Isso é algo que preocupa a pesquisadora Kristina Liljestrand, da Chalmers University of Technology na Suécia, e sobre o que ela gostaria de fazer algo a respeito. Ela agora está dando às empresas fornecedoras de alimentos ferramentas específicas que podem reduzir o desperdício e o impacto ambiental do transporte de alimentos.

É difícil compreender a verdadeira escala do desperdício de alimentos na Europa. Em 2012, os custos associados ao desperdício de alimentos na UE foram estimados em cerca de 143 bilhões de euros.

“A quantidade de comida que é jogada fora hoje em dia é incrível. A maioria das sobras de alimentos vem dos consumidores, mas a quantidade perdida nos sistemas de logística é quase tão grande quanto o desperdício dos consumidores. Ajustando os sistemas de logística, podemos garantir que a comida mantenha boa qualidade e dure o maior tempo possível quando chega ao revendedor”, diz Kristina Liljestrand.

É aqui que a pesquisa de Kristina Liljestrand entra em jogo. Nos últimos anos, ela descobriu como as empresas da rede de fornecimento de alimentos podem trabalhar para reduzir o impacto ambiental em termos de resíduos alimentares e emissões de gases dos meios de transporte.

Seu trabalho é único em muitos aspectos, uma vez que as ações de melhoria da logística para combater o problema dos resíduos é uma área relativamente inexplorada. Não há nenhuma visão geral sobre as maneiras pelas quais as empresas da rede de suprimentos podem reduzir o desperdício – mas isso é algo que Liljestrand propõe em sua tese de doutorado.

“Os sistemas de logística são o que liga tudo, desde a produção dos alimentos até os produtos que estão nas prateleiras das lojas. Precisamos entender como trabalhar nisso para reduzir o desperdício de alimentos”, diz ela.

Através de um extenso estudo entre produtores suecos, atacadistas e varejistas, ela identificou nove ações de melhoria.

“Eu descrevo as ações de melhoria, as atividades de logística e quais os agentes envolvidos. A compilação pode ser vista como um menu para aqueles que querem trabalhar para reduzir o desperdício de alimentos”, diz ela.

Uma conclusão importante é que a colaboração em toda a cadeia de abastecimento alimentar é crucial.

“Quando se trata de resíduos, várias etapas da cadeia alimentar estão envolvidas, o que torna difícil que uma única empresa trabalhe sozinha para reduzi-la. A colaboração é necessária para criar sistemas eficazes do começo ao fim, de modo que os produtos alimentares cheguem às lojas em tempo “, diz ela.

Na segunda parte de sua pesquisa, Liljestrand analisou como o impacto ambiental dos transportes no sistema de logística alimentar pode ser reduzido. Ao analisar aspectos como o fator de carga (o quão bem utilização é o espaço em/sobre paletes, caixas e caminhões) e a proporção de transportes intermodais (em que o transporte rodoviário é combinado com transporte ferroviário ou marítimo), ela identificou quais as remessas são mais eficazes para se trabalhar e a melhor maneira de se fazer isso.

Isto resultou em dois esquemas que fornecem grande ajuda na busca para reduzir as emissões de transporte.

“Muitos sistemas de logística são extremamente grandes e complexos, e pode ser difícil saber por onde começar.” Os esquemas que desenvolvi proporcionam às empresas ferramentas que lhes permitem ver quais fatores em seus sistemas de logística afetam as emissões de transporte.

Liljestrand também incorporou uma perspectiva econômica na qual sua pesquisa também mostra quais economias podem ser feitas através de várias medidas. Uma coisa é clara: é possível economizar dinheiro aumentando o fator de carga e focando mais no transporte intermodal.

“Se você trabalha para reduzir o impacto ambiental, muitas vezes também reduz seus custos”, diz ela.

Em 2012, a quantidade estimada de resíduos alimentares na UE foi de 88 milhões de toneladas (incluindo alimentos comestíveis e partes não comestíveis associadas com alimentos). Isso equivale a 173 quilos de resíduos alimentares por pessoa e significa que estamos desperdiçando cerca de 20 por cento do total de alimentos produzidos.

Os custos associados aos resíduos alimentares na UE em 2012 foram estimados em cerca de 143 mil bilhões de euros.

Os domicílios são os que mais estão contribuindo para o desperdício de alimentos. Em 2012, os domicílios contribuíram com 47 milhões de toneladas – ou 53 por cento – do total de resíduos alimentares. Mas há também um grande desperdício de alimentos na cadeia logística a caminho dos consumidores. O setor de processamento juntamente com o setor atacadista e varejista representou 24% do total de resíduos alimentares em 2012.

Fonte: Science Daily